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Hotel, Lisboa Antiga, Avenida Palace, Pátio das Antigas
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O Pátio das Antigas: O grande hotel dos espiões

Coisas e loisas da Lisboa de outras eras

Por Eurico de Barros
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O luxuoso Hotel Avenida Palace, inaugurado em 1892, foi um dos favoritos dos espiões alemães durante a II Guerra Mundial.

São poucos os hotéis históricos de Lisboa que sobreviveram ao teste do tempo, e o Avenida Palace, aos Restauradores, é um deles. Foi projectado por José Luís Monteiro, o arquitecto da Estação do Rossio, e inaugurado a 10 de Outubro de 1892 como Grande Hotel Internacional, nome que manteria apenas durante um ano, já que em 1893 passou a ser Avenida Palace. Foi considerado então um dos melhores da Europa, chegando a ter uma orquestra residente que tocava durante o jantar. Até 1912, a entrada fazia-se pela Praça dos Restauradores, como se pode ver pela fotografia, tirada nos primeiros anos do século passado.

Ao longo do século XX, o Avenida Palace sofreu várias remodelações e ampliações e foi frequentado pelas mais destacadas individualidades da política, das finanças, das artes e da Igreja. Durante a II Guerra Mundial, quando Lisboa fervilhava de espiões aliados e do Eixo, os ingleses consideravam-no um dos hotéis favoritos para os espiões alemães se alojarem. Nessa altura, no 4o andar do edifício, terá existido um corredor secreto que ligava directamente a Estação do Rossio ao hotel, para que as figuras importantes e os espiões que chegavam a Portugal de comboio pudessem entrar incógnitos. Entre os estabelecimentos comerciais famosos que funcionaram ao nível da rua incluiu-se a Kermesse de Paris, a mais chique e cara loja de brinquedos de Lisboa.

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